La época dorada del cine mexicano, al igual que la de Hollywood, fue un coqueteo de décadas con su propio sistema de estudios de los años treinta y cincuenta. México produjo muchas películas populares en América Latina, pero nunca logró romper el dominio de Hollywood sobre la distribución en todo el mundo y los estudios colapsaron. A partir de los años sesenta, el cine mexicano existió principalmente dentro de México y contó historias más pequeñas a través de medios independientes. A lo largo de los años 90, sin embargo, los éxitos internacionales no eran infrecuentes en otros países y los distribuidores como IFC y Miramax sabían que podían tener un éxito y un potencial Oscar de oro con un producto extranjero emocionante. El momento era propicio para una gran película mexicana, especialmente con la gran conmoción política y social en el país.

Tal vez inspirados por los éxitos económicos de la era Reagan, los políticos mexicanos de los años 90 se volcaron fuertemente hacia la privatización, el TLCAN y el desmantelamiento de muchas de las prácticas socialistas de las décadas anteriores. En lugar de resultar en una rápida prosperidad económica, la pérdida de muchas instituciones, como los ejidos colectivos agrícolas, dejó a muchos de los más pobres del país en una situación aún peor. La revuelta indígena en Chiapas provocó oleadas de disidencia en todo el país, políticos corruptos avivaron el cinismo sobre la clase alta, y la violencia estalló en la Ciudad de México con una serie de secuestros y asesinatos políticos a medida que los nuevos cárteles locales de la droga se hicieron con el poder, reemplazando a los predecesores colombianos. En el año 2000 un nuevo partido político llegó al poder por primera vez en más de 70 años, y el país tenía una mezcla de esperanza y el inquebrantable sentimiento de escepticismo que había creado la década anterior. Mientras tanto, dos cineastas de la Ciudad de México que lograron capturar la esencia de la vida moderna mexicana de manera creativa y hermosa estaban a punto de atraer la atención de Hollywood.

El primero fue Alejandro González Iñárritu con su película Amores Perros (2000). Iñárritu tuvo una carrera como presentador de radio y anunciante antes de hacer cine, y se nota en el ritmo y ritmo del rock n’ roll de su película. Amores Perros muestra una serie de historias ambientadas en la caótica y moderna Ciudad de México. También utiliza el estilo único de Hyperlink Cinema, donde las interacciones entre los personajes de cada historia y el lento desarrollo de sus conexiones revelan el mensaje final de la película. Cada historia se adentra en la intimidad de la vida cotidiana y en conflictos más grandes, a veces surrealistas, como las pruebas de un asesino a sueldo o de un perro perdido bajo el suelo de un apartamento. Al centrarse en tres historias contrastantes sobre un ex guerrillero indigente bajo el pulgar de una policía corrupta, una supermodelo que se recupera de una lesión y dos hermanos de la clase trabajadora involucrados en el crimen, Iñárritu encuentra los hilos emocionales comunes que conectan a las clases cada vez más dispares de la Ciudad de México.